Uber 的危机——阿喀琉斯之踵浏览量 71

原文作者:Justin Waldron

原文链接:https://medium.com/@jtwald/uber-s-achilles-heel-6ffcc896481c

译者:ekse

多数人都认为自动驾驶汽车的到来是 Uber 的又一春,自动驾驶汽车将给公司带来利润的增长,更低的价格,和更大的企业规模。但事实上,自动驾驶汽车将会使整个公司都陷入一场危机。

Uber 今天的成功归结于强大的网络效应,它关联着交通市场的双方。他们花费大量的资源来吸引客户,展示品牌,雇佣、训练和留存司机。这是他们作为公司的核心竞争力。而让大多数的司机都在线运营则使得 Uber 成为一个最快捷而且方便的平台。同时拥有最短的到达时间和最优惠的价格吸引着大多数的用户使用 Uber。这样拥有大量的用户也保证司机们使用 Uber,因为司机们能挣到大部分的钱。这种情况在你规模大的时候便成了一个良性循环。著名的投资人 David Sacks 在一个纸巾上画了这个草图:

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从另一方面来说,像 Uber 这样的交通公司,用户对他们来说是没有忠诚度的。到达时间和价格是用户选择使用哪个工具的唯一的因素。当 Uber 的价格没有其他的有吸引力或者 Uber 的汽车来的晚时,用户会很乐意使用另外一个打车 app。当 Uber 开始用高峰价格时,用户就涌向了其他的竞争对手。

Uber 大多数时间都保持着领先,因为他们绑定了大部分地区的司机供应。这就是为什么他们积极的融资,来占领每个市场的原因。这是 Uber 相对于其他公司的唯一的优势,但现在看起来在慢慢的消失殆尽。

当自动驾驶汽车变成现实的时候,Uber 这种类型的服务不再是两方的市场,取而代之的是一个商品租赁业务。不会再有司机供应的约束,网络效应就会消失。这将给汽车制造商进入市场并赢得市场带来机会。那些能以最低成本制造汽车的公司将拥有最低的价格。让汽车缩短到达时间是可以简单的靠增加特定区域的汽车供应就可以满足。那些能够以低成本制造汽车的公司就会很适应这个市场竞争。像丰田这样就可以在旧金山通过简单的制造几百辆来和 Uber 的到达时间差不多。通过几百万美元的汽车的较低成本的投资,任何一家汽车公司就可以挑战 Uber 这么多年的不可撼动的地位。如果没有几亿美元至少也有几千万美元来拿下像旧金山这样的市场。但是现在这些市场可能被其他汽车制造商通过几百万美元的投资夺走。

汽车制造商将会关注自动驾驶汽车的需求,因为它们的利润比卖汽车更高。如果说丰田一辆新的凯美瑞可以卖 20000 美元,还可以以每公里 0.25 美元跑 20000 公里来挣 50000 美元,他们肯定将会把业务转到按需乘坐上去。0.25 美元每公里的费用比现在 Uber 的收费要便宜五倍!这样还有什么理由不去使用比 Uber 便宜五倍的丰田 app 呢!这种机会将会让汽车制造商发布它们自己的 app。如果需要你到时候可以使用 Tesla,BMW,或者 Ford 的 app 了。打车的 app 是很容易开发的,可以从很多 Uber 的手下败将那获得这个技术。再不然,它们还可以在 Gigster 上,花费 2 万美元就可以做出一个来。

考虑到这些风险,Uber 其实可以考虑成长为一家汽车制造厂商。去年 Netflix 的 CEO Reed Hasting 说 Netflix 不得不在 HBO 变成 Netflix 之前先变成 HBO。创造内容变的和传播内容一样严峻!类似的,Uber 必须在 GM 变成 Uber 之前就变成 GM。制造汽车很快会变的和提供汽车一样重要。为消费者提供最低的价格只能靠生产最低价格的自动驾驶汽车来实现。Uber 可以收购很多失败的汽车生产厂商,来成倍的降低价格,从而成为全球最便宜的最好的自动驾驶汽车公司。

Google 在开发无人驾驶的路上遥遥领先。Google 应该授权他们的自动驾驶技术给汽车生产厂商,像他们把 Android 授权给智能手机开发厂商一样。Google Maps 可以成为所有汽车厂商的乘用需求市场平台。有大量的汽车公司在平台上通过价格和到达时限的竞争,这就让 Uber 没有任何成功的可能性。Google 可以为汽车制造公司解决分发和技术问题,同时汽车制造公司就可以专注制造便宜的和节能环保的汽车。Amazon 即聪明又谦虚,他们知道第三方渠道的力量,他们很快成为了平台上的主要销售力量。Uber 可以通过赶在 Google 之前成为自动驾驶汽车厂商的平台,但是这可能需要公司改变公司的架构,文化并保持谦虚。

我不是说 Uber 将不会成为一家巨头或者有价值的公司。我是说 Uber 在这条人们都认为很确定的道路上其实有很多不确定性因素。对于 Uber 来说这个转变和其他很多互联网公司转到移动互联网上来说一样的困难和充满了风险。靠强大的执行力,他们能创造出更多的价值。一些小的失误就可以让他们像第二次互联网泡沫中的那些过度估值的公司一样倒闭。在这个竞赛中,最后的赢家将会是用户。将来的交通将会在自动驾驶的世界里变的便宜和丰富。

Uber 只是一个例子。目前市场中有很多看起来不可撼动的公司将会失去他们的网络效应。不仅自动化会让很多工作都岌岌可危,同时还威胁着那些靠人工来取胜的企业。

最讽刺的是 Uber 急于用自动驾驶汽车来取代驾驶员,但他们并没有意识到司机是目前唯一能使公司拥有竞争力的因素。

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